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Islas Atlánticas de Galicia: Fauna submarina, terrestre y aérea

La fauna y flora del Parque Nacional das Illas Atlánticas de Galicia constituyen un ejemplo único en el mundo de ecosistema marítimo-terrestre. Las Islas Atlánticas gallegas, gracias a su privilegiada posición geográfica en la entrada de las Rías Baixas, son parada obligatoria para numerosas colonias de aves migratorias. Además, gracias a las corrientes oceánicas que bañan sus costas, las aguas de estas islas están repletas de especies animales y vegetales que habitan los ricos y delicados fondos marinos.

Si deseas saber más sobre la asombrosa biodiversidad que se encuentra a lo largo y ancho de las Cíes y las otras Islas que conforman el Parque Nacional de las Islas Atlánticas de Galicia, la fauna que se refugia en sus acantilados y se asienta sobre su tierra y en el interior de su medio marino, o si deseas conocer con mayor detalle cómo se trabaja para la conservación y protección del entorno natural de esta zona tan especial, te invitamos a seguir leyendo y descubriendo todos los misterios de esta ventana al Océano Atlántico.

 

Islas Atlánticas de Galicia: Animales en un entorno virgen

Fauna en las islas Cíes y Ons (Islas Atlanticas de Galicia)

Mariposa Macaón en las Islas Atlánticas de GaliciaGracias a su reconocimiento como Parque Nacional Marítimo Terrestre, en las Islas Atlánticas de Galicia, la fauna que habita tanto sus aguas y fondos oceánicos, como las especies que pueblan la superficie, se encuentran en la actualidad extremadamente protegidas y se trabaja activamente en todo lo que supone la salvaguarda del medio ambiente, la lucha contra especies invasoras y la conservación de la naturaleza, de forma que la influencia humana cause el mínimo impacto posible, haciendo de sus hábitats espacios protegidos.

El parque nacional se extiende de norte a sur a lo largo de las Rías Baixas, abarca más de 84 km2 e incluye tanto las diferentes islas que lo componen como las aguas del mar y el océano que las rodea, constituyendo estas últimas la mayor parte de la superficie del parque, casi un 85%. Está compuesto por el archipiélago de las Cíes, en la Ría de Vigo, la Isla de Ons y la Isla de Onza, situadas en boca de la Ría de Pontevedra, Isla de Sálvora e Isla de Cortegada, en la entrada a la Isla de Arousa.

El camino hasta alcanzar este estatus no ha sido fácil. Para Galicia, las Islas Cíes y, por supuesto, el resto de los archipiélagos que forman el parque siempre han sido de máxima importancia medioambiental, y tanto la Xunta como el Ayuntamiento de Vigo han luchado durante décadas para que la importancia y la fragilidad de sus ecosistemas sean consideradas. En 1980, este sitio se declara Parque Natural, y, a lo largo de las décadas de los 80 y 90, se van tomando paulatinamente medidas para la conservación y mejora de un entorno que había sufrido hasta entonces un gran deterioro, como la prohibición de la pesca submarina desde 1992.

Sin embargo, es en 2002 cuando, por fin, se crea el Parque Nacional Marítimo Terrestre de las Islas Atlánticas de Galicia. Las islas que lo componen y las aguas que las bañan, dibujando una franja de 100 metros desde la costa, quedan así dentro de la red de parques nacionales, asegurándose poder contar con el mayor grado de defensa y preservación del medio que proporciona el Estado, al igual que lugares tan emblemáticos de nuestra geografía como los Picos de Europa en la cordillera Cantábrica, Ordesa y Monte Perdido en el Pirineo Aragonés, las Tablas de Daimiel en Ciudad Real, el Archipiélago de Cabrera en Baleares, la Caldera de Taburiente o los Parques del Teide y Timanfaya en Canarias.

 

Islas Atlánticas de Galicia: Fauna submarina

Islas Atlánticas de Galicia: animales submarinos

Como consecuencia de unas condiciones geográficas y oceanográficas realmente especiales, el agua que rodea las islas contiene altos niveles de nutrientes, lo que se traduce en una elevada productividad que mantiene una enorme biodiversidad en todo su entorno marino, formando poblaciones estables o sirviendo como ruta de paso.

cangrejos en Islas de GaliciaSe observan diferentes hábitats acuáticos que varían con la profundidad de las aguas y la posición geográfica, pudiendo cambiar de forma radical entre isla e isla. Encontramos en la zona Este fondos marinos de arena, que, pese a la inestabilidad del sustrato y la escasez de flora, presentan multitud de comunidades de poliquetos (gusanos segmentados), peces planos como rayas y rodaballos, sepias y pequeños bivalvos y crustáceos que viven enterrados en la arena, así como berberechos y navajas.

También contamos con lo que se conoce como fondos de cascajo, formado por restos de cáscaras de moluscos, medio en el cual se encuentra una variada fauna compuesta de diversas especies de pulpos, cangrejos y peces como fanecas, rayas mosaico o pintarrojas. Sobre este sustrato, casi permanentemente en contacto con él, habitan la mayor parte de los ejemplares que encontraremos en este hábitat, peces lábridos, serranos y espáridos.

Otros grupos de fauna y flora de las islas prefieren el refugio seguro de los fondos de roca, donde, gracias a la riqueza de recursos de sus aguas, se forman arrecifes de mejillón y percebe. La zona de la Isla de Cortegada y la Isla de Sálvora, por ejemplo, es muy rica en bivalvos con interés comercial, muy arraigados a la cultura y gastronomía de la tierra, encontrándonos con grandes bancos de almejas y berberechos. Toda esta abundancia es posible gracias, entre otros factores, a la gran masa de laminarias que se extiende por todo el sublitoral, formando bosques de algas, incluso podría decirse que parques y jardines donde pulpos y sepias encuentran alimento y abrigo para depositar sus huevos. Además, diversas iniciativas científicas como el Proyecto Hippoparques se encargan de la supervisión de la cría de caballitos de mar.

Delfines en las costas de Islas Cíes

Al lado de la famosa Playa de Rodas, sin duda una de las mejores playas de Vigo, encontramos el Lago dos Nenos, una laguna con una elevada salinidad pero que no impide el desarrollo de una amplia biodiversidad. Diversos géneros de peces se benefician de la abundancia de alimentos y la variedad de refugios que encuentran bajo sus aguas. Entre los más importantes, podemos observar mújeles, mojarras y maragotas. Además, este hábitat sirve como fuente de alimento para numerosas especies de aves marinas y especies limícolas.

Con tal profusión de vida, es lógico pensar que también grandes predadores y mamíferos marinos tengan cabida en sus aguas. Así ocurre en la zona pelágica, es decir, la columna de agua que no se encuentra sobre la corteza continental. Como sucede alrededor de toda la Ría de Vigo y sus islas, se pueden ver grandes bancos de caballas, lubinas y lanzones. También se congregan vistosos grupos de mamíferos como el delfín común (Delphinus delphis) o el delfín mular (Tursiops truncatus).  ¿Alguna vez esperaste ver delfines en Galicia?

 

Animales en la superficie de las Islas Atlánticas de Galicia

Fauna en la superficie de las Islas Atlánticas de Galicia

En las Islas Atlánticas de Galicia, la fauna silvestre saluda al visitante desde antes de tocar tierra. Las colonias de aves marinas que habitan en las islas, de las que hablaremos más adelante, nos dan la bienvenida al paraíso que se abre frente a nuestros ojos.

Erizos en las Islas Atlánticas de Galicia, animales silvestres

La mayor parte de los estudios de campo del Parque Nacional se llevan a cabo en las Islas Cíes, donde se han encontrado, entre los invertebrados, algunas especies endémicas del archipiélago, como determinados escarabajos o tijeretas, que podremos ver en cualquier isla entre el matorral de los acantilados. Destaca también la preciosa mariposa macaón, que se encuentra en regresión en toda Europa.

Anfibios y reptiles no están muy representados entre la biodiversidad de la isla, si bien su valor biológico es muy importante, al habitar un medio aislado desde hace 10.000 años y sin apenas agua dulce ni humedad subterránea. Las poblaciones, por el factor limitante del agua, varían mucho entre una isla y otra. Por ejemplo, el sapillo pintojo ibérico, especie de sapo en peligro de extinción, hace años que no se observa en las Islas Cíes, mientras que en Sálvora es mucho más abundante, quizá debido a la humedad que confiere al terreno su gran bosque de laurel. Otras especies de invertebrados dignos de ver son la salamandra común, el tritón ibérico o reptiles como el lagarto ocelado, el más grande de Europa, con una longitud de hasta 18 centímetros sin contar la cola.

Reptiles en el ecosistema marítimo terrestre de Islas Atlánticas de Galicia

En cuanto a los mamíferos, debido a la reducida superficie terrestre, la biodiversidad que encontramos en las Islas Atlánticas es bastante menor que las de las costas continentales circundantes. Entre sus bosques autóctonos, caracterizados por roble melojo, roble carballo, acebo, rusco y retama, se halla una importante población de conejo, erizo y otros mamíferos pequeños como ratones, ratas y topos. Sus cuevas están habitadas por, al menos, tres especies de murciélagos, siendo la más vulnerable el murciélago grande de herradura. Hay registro de la presencia de nutrias en un pasado -existe la conocida como “Cueva de las Nutrias”-, sin embargo, no se ha contabilizado ningún ejemplar desde hace años.

Aparecen especies invasoras que hay que controlar por el peligro que entrañan para el equilibrio del ecosistema. Estas son el gato asilvestrado, introducido por el hombre, así como el visón americano, quizá procedente de las granjas de la superficie continental. Mientras que los primeros son una amenaza para los mamíferos más pequeños, los visones son depredadores de huevos y polluelos de las aves marinas que anidan en la Isla de Ons. Así, finalizamos nuestro repaso volviendo de nuevo a las aves, el grupo de fauna más característico y más importante de nuestras islas. ¿Quieres saber por qué?

 

Fauna sobrevolando el océano en las Islas Atlánticas de Galicia

Aves y fauna de las Islas Atlánticas de Galicia

Una de las particularidades con las que cuenta un Parque Nacional Marítimo Terrestre es la especial protección de sus medios acuáticos, las costas y la cuenca marítima. En el caso de las Islas Atlánticas de Galicia, la fauna marina constituye uno de los mayores tesoros biológicos que podamos encontrar en España. 

Si algo caracteriza a las Islas Atlánticas de Galicia y su fauna es, sin duda, la gran presencia de aves marinas. Debido a la escasa presencia humana, la orografía del terreno, que permite establecer sitios ideales de cría y, sobre todo, gracias a la riqueza de recursos en sus aguas circundantes, numerosas familias de diversas especies anidan y de desarrollan en las islas, poblando el cielo con su presencia. Tanto el archipiélago de Cíes y como el de Ons están considerados Zonas de Especial Protección para las Aves a nivel europeo. La presencia de estas colonias fue determinante para dotar al parque con las máximas medidas de protección medioambiental.

Gaviota patiamarilla en Islas Cíes

Las principales comunidades nidificantes de las Islas Atlánticas gallegas las componen familias de gaviota patiamarilla, cormorán moñudo y gaviota sombría. La gaviota patiamarilla constituye la mayor colonia de Europa, con unos 18.000 ejemplares, si bien la población va disminuyendo paulatinamente en los últimos años, debido al cierre gradual de los vertederos de las costas próximas, lugar donde estas aves obtenían gran parte de alimento.

El cormorán moñudo, llamado así por la característica cresta que presenta en época de cría, cuenta con una población de aproximadamente 2.000 parejas reproductoras, en uno de los lugares del mundo con más representación de esta especie; es común verle volar al ras del agua buscando lanzones y otros peces que cazar, así como concentrarse en zonas de rocas aisladas para secar su oscuro plumaje al sol. La gaviota sombría, muy parecida a la patiamarilla, se concentra en su totalidad en la Isla de Sálvora, con algo más de cien parejas reproductoras.

Cormorán Moñudo en las Islas Atlánticas de Galicia

También existen comunidades de aves terrestres: halcón peregrino, cernícalo, vencejo real, azor, busardo ratonero, etc., así como familias de aves medianas y pequeñas: petirrojos, jilgueros, tórtolas, mirlos… Por otra parte, las aves limícolas se dan cita en sus lagunas y charcas, siendo frecuente la presencia de garzas y zarapitos.

Además, gracias a la suavidad de su clima y su situación en el mapa, las Islas Atlánticas dan refugio a numerosas especies de aves migratorias, entre las que cabe destacar la pardela balear, por tratarse de la única especie de ave marina endémica de España.

Halcón peregrino sobrevuela Islas Cíes

Muchas de estas colonias pueden ser admiradas por todo aquel que visita las islas recorriendo cualquiera de las rutas de senderismo propuestas por el parque. Un perfecto plan de ocio y naturaleza que invita a recorrer las Islas Cíes y conocer todos sus rincones, sus sorprendentes entornos vírgenes, playas, bosques y pequeños monumentos y esculturas naturales que la brisa del mar ha tallado en la roca a lo largo de los siglos. También las edificaciones que allí se levantan, formando la huella de nuestra propia especie, sus distintos faros y capillas. El más famoso de estos recorridos es la Ruta del Monte do Faro.

Diferentes proyectos tratan de reintroducir aves autóctonas cuyas poblaciones han quedado diezmadas o incluso han desaparecido a causa de la actividad humana. Es, por ejemplo, el caso del arao común, una especie que llegó a formar una colonia de unas 500 parejas de cría en los años 60, pero que sin embargo llevan ya dos décadas sin nidificar.

 

Islas Atlánticas de Galicia: la fauna la cuidamos entre todos

Islas Atlánticas de Galicia: las cuidamos entre todos

La conservación y preservación de las Islas Atlánticas es una labor de todos nosotros. Su reconocimiento como Parque Natural Marítimo Terrestre (siendo uno de los dos que existen en todo el país) blindó en gran medida la acción que pudiera ejercer el ser humano sobre sus tierras o sus aguas. Sin embargo, siempre hay trabajo por hacer para alcanzar una interacción completamente sostenible y respetuosa con los ecosistemas del medio.

 Islas Atlánticas Galicia: Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA)Desde 2008, la gestión y protección de las aguas y las islas, de su entorno geológico, su flora y su fauna, compete en exclusiva a la Xunta de Galicia. El parque nacional, además, cuenta con numerosos reconocimientos internacionales con el fin de garantizar la mayor protección medioambiental, destacando:

 

  • Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA), como parte de la red Natura 2000. Declarada con el propósito de conservar en las Islas Atlánticas de Galicia la fauna aviar, tanto las colonias de aves migratorias como las que habitan permanentemente cada isla. Las Islas Cíes consiguieron este estatus en 1998 y hubo que esperar hasta 2002 para que la Isla de Ons, Sálvora y Cortegada fuesen también reconocidas.

 

  • Lugares de Importancia Comunitaria (LICs). A día de hoy, las Cíes, Sálvora y Ons se encuentran dentro de tres Lugares de Importancia Comunitaria: Illas Cíes, Complexo húmido de Corrubedo y Complexo Ons-O Grove, respectivamente.Colonias de aves en Islas Atlánticas de Galicia

 

  • En el año 2008 entra a formar parte del convenio OSPAR para la conservación de los sistemas marinos, incluyendo, naturalmente, las playas y dunas tan representativas de estas islas gallegas.

 

  • Desde 2016, la Fundación Starlight otorga al parque el título de Destino Starlight, por sus sobresalientes cualidades para la contemplar y observar los estrellados cielos nocturnos protegidos de la contaminación luminosa que desgraciadamente podemos encontrar en otros conocidos destinos turísticos de Galicia, como A Coruña, Santiago, Vigo y su centro histórico o Sanxenxo.

 

Actualmente, la ciudad de Vigo y su consistorio han solicitado tanto al Ministerio de Cultura como al Ministerio de Transición Ecológica que todo el conjunto del parque sea reconocido por la UNESCO. Además, se está considerando que sean declaradas como parte del parque las Islas Sisargas y Lobeiras, también de gran importancia ornitológica.

 

Islas Atlánticas de Galicia: Fauna única en un lugar sin igual

Animales en las Islas Atlánticas de Galicia

Si necesitabas alguna excusa más para conocer o volver al Parque Nacional das Illas Atlánticas, ahora que sabes mucho más sobre sus aves, su riqueza submarina y la importancia biológica de sus especies terrestres, tal vez sea el momento perfecto para hacer una visita a uno de los rincones con más encanto. Si buscas naturaleza en estado puro, un paraíso en medio del océano pero a tan solo treinta minutos en barco, ¡anímate!, las Islas Atlánticas de Galicia y su fauna te están esperando.

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