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Ilhas Atlânticas da Galiza: fauna submarina, terrestre e aérea

A fauna e a flora do Parque Nacional das Illas Atlánticas de Galicia são um exemplo único de ecossistema marítimo-terrestre no mundo. As ilhas atlânticas galegas, graças à sua posição geográfica privilegiada à entrada das Rias Baixas, são uma paragem obrigatória para numerosas colónias de aves migratórias. Além disso, graças às correntes oceânicas que banham as suas costas, as águas destas ilhas estão repletas de espécies animais e vegetais que habitam os ricos e delicados fundos marinhos.

Se quiser saber mais sobre a surpreendente biodiversidade que existe nas Cíes e nas outras ilhas que compõem o Parque Nacional das Ilhas Atlânticas da Galiza, a fauna que se refugia nas suas falésias e se instala no seu ambiente terrestre e marinho, ou se quiser saber mais pormenorizadamente como se trabalha para conservar e proteger o ambiente natural desta zona tão especial, convidamo-lo a continuar a ler e a descobrir todos os mistérios desta janela para o Oceano Atlântico.

 

Ilhas Atlânticas da Galiza: Animais num ambiente intacto

Fauna das ilhas Cíes e Ons (ilhas atlânticas galegas)

Borboleta Macaón nas ilhas atlânticas da GalizaGraças ao seu reconhecimento como Parque Nacional Marítimo e Terrestre, nas ilhas atlânticas da Galiza, a fauna que habita tanto as suas águas como o fundo do oceano, bem como as espécies que habitam a superfície, estão atualmente extremamente protegidas. e trabalha ativamente para salvaguardar o ambiente, combater as espécies invasoras e conservar a natureza de forma a que a influência humana cause o menor impacto possível, transformando os seus habitats em áreas protegidas.

O parque nacional estende-se de norte a sul ao longo das Rias Baixas, abrange mais de 84 km2 e inclui tanto as diferentes ilhas que o compõem como o mar e as águas oceânicas que o rodeiam.Estas últimas constituem a maior parte da superfície do parque, quase 85%. É constituído pelo arquipélago das Cíes, na ria de Vigo, pela ilha de Ons e pela ilha de Onza, situadas na foz da ria de Pontevedra, pela ilha de Sálvora e pela ilha de Cortegada, à entrada da ilha de Arousa.

O caminho até este estatuto não foi fácil. Para a Galiza, as Ilhas Cíes e, naturalmente, o resto dos arquipélagos que compõem o parque, sempre tiveram uma importância ambiental extrema, e tanto a Xunta como a Câmara Municipal de Vigo lutaram durante décadas para que a importância e a fragilidade dos seus ecossistemas fossem tidas em conta. Em 1980, o sítio foi declarado Parque Natural e, ao longo dos anos 80 e 90, foram gradualmente tomadas medidas para a conservação e melhoria de um ambiente que tinha sofrido uma grande deterioração até então, como a proibição da pesca submarina desde 1992.

No entanto, foi em 2002 que foi finalmente criado o Parque Nacional Marítimo e Terrestre das Ilhas Atlânticas da Galiza. As ilhas que o compõem e as águas que as banham, desenhando uma faixa de 100 metros a partir da costa, estão assim incluídas na rede de parques nacionais.Desta forma, assegura-se o mais elevado grau de defesa e preservação do ambiente proporcionado pelo Estado, bem como de locais tão emblemáticos da nossa geografia como os Picos da Europa na Cordilheira Cantábrica, Ordesa e Monte Perdido nos Pirinéus Aragoneses, as Tablas de Daimiel em Ciudad Real, o Arquipélago de Cabrera nas Ilhas Baleares, a Caldera de Taburiente ou os Parques de Teide e Timanfaya nas Ilhas Canárias.

 

Ilhas Atlânticas da Galiza: Fauna submarina

Ilhas Atlânticas da Galiza: animais subaquáticos

Como consequência de condições geográficas e oceanográficas muito especiais, a água que rodeia as ilhas contém elevados níveis de nutrientes, resultando numa elevada produtividade que mantém uma enorme biodiversidade em todo o meio marinho, formando populações estáveis ou servindo de rota de passagem.

caranguejos nas ilhas galegasSão observados diferentes habitats aquáticos, que variam consoante a profundidade da água e a posição geográfica, e que podem mudar radicalmente de ilha para ilha. Encontramos fundos marinhos arenosos na zona oriental, que, apesar da instabilidade do substrato e da escassez de flora, Apresentam uma multiplicidade de comunidades de poliquetas (vermes segmentados), peixes chatos como as raias e o pregado, chocos e pequenos bivalves e crustáceos que vivem enterrados na areia, bem como berbigões e lingueirões.

Temos também os chamados fundos de cascalho, constituídos por restos de conchas de moluscos, um meio no qual a fauna é variada, composta por várias espécies de polvos, caranguejos e peixes como a faneca, a raia mosaico e a arraia pintada. Neste substrato, quase permanentemente em contacto com ele, vive a maioria dos exemplares que vamos encontrar neste habitat, incluindo bodiões, serranídeos e esparídeos.

Outros grupos de fauna e flora das ilhas preferem o refúgio seguro dos fundos rochosos, onde, graças aos ricos recursos das suas águas, se formam recifes de mexilhões e cracas. A zona da ilha de Cortegada e da ilha de Sálvora, por exemplo, é muito rica em bivalves de interesse comercial, profundamente enraizados na cultura e gastronomia da terra, com grandes bancos de amêijoas e berbigão. Toda esta abundância é possível graças, entre outros factores, à grande massa de laminaria que se estende ao longo de todo o sublitoral, formando florestas de kelp, poder-se-ia mesmo dizer parques e jardins onde polvos e chocos encontram alimento e abrigo para depositar os seus ovos. Além disso, várias iniciativas científicas, como o Projeto Hippoparks, monitorizam a reprodução dos cavalos-marinhos.

Golfinhos ao largo da costa das Ilhas Cíes

Junto à famosa praia de Rodas, sem dúvida uma das melhores praias de Vigo, Lago dos Nenos, uma lagoa com uma salinidade elevada mas que não impede o desenvolvimento de uma grande biodiversidade. Vários géneros de peixes beneficiam de uma alimentação abundante e a variedade de abrigos que encontram debaixo das suas águas. Entre os mais importantes, podemos observar tainhas, mojarras e maragotas. Além disso, este habitat serve de fonte de alimentação para numerosas espécies de aves marinhas e limícolas.

Com uma tal profusão de vida, é natural que os grandes predadores e os mamíferos marinhos também tenham lugar nas suas águas. É o caso da zona pelágica, ou seja, a coluna de água que não se encontra acima da crosta continental. Como acontece em toda a ria de Vigo e nas suas ilhas, podem observar-se grandes cardumes de cavalas, robalos e galeotas. Também há grupos coloridos de mamíferos como o golfinho comum (Delphinus delphis) ou o golfinho roaz (Tursiops truncatus). Alguma vez esperou ver golfinhos na Galiza?

 

Animais à superfície das ilhas atlânticas da Galiza

 

Nas ilhas atlânticas da Galiza, A vida selvagem saúda os visitantes mesmo antes de tocarem em terra. As colónias de aves marinhas que habitam as ilhas, de que falaremos mais tarde, dão-nos as boas-vindas ao paraíso. que se abre diante dos nossos olhos.

Ouriços-cacheiros nas ilhas atlânticas da Galiza, animais selvagens

A maior parte dos estudos de campo do Parque Nacional realiza-se nas Ilhas Cíes, onde se encontraram algumas espécies endémicas do arquipélago entre os invertebrados, como certos escaravelhos ou tesourinhas, que se podem observar em qualquer ilha entre os matos das falésias. É também de salientar a bela borboleta Macaon, que está em declínio em toda a Europa.

Os anfíbios e os répteis não estão muito bem representados na biodiversidade da ilha, embora o seu valor biológico seja muito importante, uma vez que habitam um ambiente isolado há 10 000 anos e com pouca água doce ou humidade subterrânea. As populações, devido ao fator limitante da água, variam muito de uma ilha para outra. Por exemplo, o sapo-comum ibérico, uma espécie de sapo em perigo de extinção, há anos que não é visto nas Ilhas Cíes, enquanto em Sálvora é muito mais abundante, talvez devido à humidade que a grande laurissilva confere ao terreno. Outras espécies de invertebrados que merecem ser observadas são a salamandra comum, o tritão ibérico ou répteis como o lagarto ocelado, o maior da Europa, com um comprimento que pode atingir 18 centímetros, excluindo a cauda.

Os répteis no ecossistema marítimo-terrestre das ilhas atlânticas da Galiza

No que diz respeito aos mamíferos, devido à pequena superfície terrestre, a biodiversidade das ilhas atlânticas é consideravelmente inferior à das costas continentais circundantes. Entre as suas florestas autóctones, caracterizadas por carvalhos, azevinhos, giestas e giestas, existe uma importante população de coelhos, ouriços e outros pequenos mamíferos, como ratos, ratazanas e toupeiras. As suas grutas são habitadas por, pelo menos, três espécies de morcegos, sendo a mais vulnerável o morcego-de-ferradura-grande. Há registos da presença de lontras no passado – existe a chamada “Cueva de las Nutrias” (Gruta das Lontras) – mas há anos que não se contam lontras.

As espécies invasoras aparecem e precisam de ser controladas devido ao perigo que representam para o equilíbrio do ecossistema. Trata-se do gato selvagem, introduzido pelo homem, bem como do vison americano, talvez proveniente de explorações de superfície continentais. Enquanto os primeiros constituem uma ameaça para os mamíferos mais pequenos, os visons são predadores dos ovos e das crias das aves marinhas que nidificam na ilha de Ons. Assim, terminamos a nossa análise voltando mais uma vez às aves, o grupo de fauna mais caraterístico e importante das nossas ilhas. Querem saber porquê?

 

Fauna a sobrevoar o oceano nas ilhas atlânticas da Galiza

 

Uma das características especiais de um Parque Nacional Marítimo Terrestre é a proteção especial dos seus meios aquáticos, costas e bacia marítima. No caso das ilhas atlânticas da Galiza, a fauna marinha constitui um dos maiores tesouros biológicos de Espanha.

Se há algo que caracteriza as ilhas atlânticas da Galiza e a sua fauna é, sem dúvida, a grande presença de aves marinhas. Devido à escassa presença humana, à orografia do terreno, que permite o estabelecimento de locais ideais para a reprodução e, sobretudo, graças à riqueza de recursos das águas circundantes, Numerosas famílias de diferentes espécies nidificam e desenvolvem-se nas ilhas, povoando o céu com a sua presença. Tanto o arquipélago das Cíes como o arquipélago de Ons são consideradoss Zonas de Proteção Especial para as Aves a nível europeu. A presença destas colónias foi decisiva para dotar o parque de medidas de proteção ambiental máximas.

Gaivota de patas amarelas nas Ilhas Cíes

As principais comunidades nidificantes nas ilhas atlânticas galegas são constituídas por famílias de gaivotas de patas amarelas, de gaivota-de-bico-amarelo e de gaivota-de-dorso-preto. A gaivota-de-patas-amarelas é a maior colónia da Europa, com cerca de 18.000 aves, embora a população tenha vindo a diminuir gradualmente nos últimos anos, devido ao encerramento progressivo de aterros nas costas próximas, onde estas aves costumavam obter grande parte do seu alimento.

A felosa, assim chamada devido à sua crista caraterística durante a época de reprodução, tem uma população de aproximadamente 2.000 casais reprodutores, num dos locais do mundo com maior representação desta espécie; É comum vê-los a voar à beira da água à procura de galeotas e outros peixes para caçar, bem como a concentrarem-se em zonas rochosas isoladas para secarem a sua plumagem escura ao sol. A Gaivota-de-dorso-preto-pequeno, muito semelhante à Gaivota-de-patas-amarelas, concentra-se inteiramente na ilha de Sálvora, com pouco mais de uma centena de casais reprodutores.

 

Existem também comunidades de aves terrestres: falcões peregrinos, peneireiros, andorinhões-reais, açores, abutres, etc., bem como famílias de aves de médio e pequeno porte: pintarroxos, pintassilgos, rolas, melros… Por outro lado, nas suas lagoas e charcos podem ser encontradas aves limícolas, com a presença frequente de garças e maçaricos.

Além disso, graças ao seu clima ameno e à sua localização no mapa, as ilhas atlânticas constituem um refúgio para numerosas espécies de aves migratórias, incluindo a cagarra, a única espécie de ave marinha endémica de Espanha.

Falcão-peregrino sobrevoa as Ilhas Cíes

Muitas destas colónias podem ser admiradas por quem visita as ilhas, seguindo qualquer um dos percursos pedestres oferecidos pelo parque. Um plano perfeito de lazer e natureza que convida a percorrer as Ilhas Cíes e a descobrir todos os seus recantos, os seus surpreendentes ambientes virgens, praias, bosques e pequenos monumentos e esculturas naturais que a brisa do mar esculpiu na rocha ao longo dos séculos. Também os edifícios que aí se erguem, formando a pegada da nossa própria espécie, os seus vários faróis e capelas. A mais famosa destas rotas é a Rota do Monte do Faro.

Vários projectos procuram reintroduzir aves autóctones cujas populações foram dizimadas ou mesmo desapareceram devido à atividade humana. É o caso, por exemplo, do guillemot comum, uma espécie que formou uma colónia de cerca de 500 casais reprodutores na década de 1960, mas que não nidifica há duas décadas.

 

Ilhas Atlânticas da Galiza: todos juntos cuidamos da fauna

 

A conservação e a preservação das ilhas atlânticas é uma tarefa de todos nós. O seu reconhecimento como Parque Natural Terrestre Marítimo (um dos dois existentes em todo o país) protegeu-o, em grande medida, da atividade humana em terra ou nas suas águas. No entanto, há sempre trabalho a fazer para conseguir uma interação com o ambiente totalmente sustentável e respeitadora dos ecossistemas.

  Ilhas Atlânticas Galiza: Zona de Proteção Especial para as Aves (ZPE)Desde 2008, a gestão e a proteção das águas e das ilhas, do seu meio geológico, da sua flora e da sua fauna são da exclusiva responsabilidade da Xunta de Galicia. O parque nacional dispõe igualmente de numerosos reconhecimentos internacionais para garantir a melhor proteção do ambiente, entre os quais se destacam os seguintes

 

  • Zona de Proteção Especial para as Aves (ZPE), integrada na rede Natura 2000. Declarada com o objetivo de conservar a fauna aviária das ilhas atlânticas da Galiza, tanto as colónias de aves migratórias como as que habitam permanentemente cada ilha. As Ilhas Cíes obtiveram este estatuto em 1998 e só em 2002 é que as ilhas de Ons, Sálvora e Cortegada foram também reconhecidas.

 

  • Sítios de importância comunitária (SIC). Até à data, as Cíes, Sálvora e Ons estão incluídas em três Sítios de Importância Comunitária: Illas Cíes, Complexo de Zonas Húmidas de Corrubedo e Complexo de Bosques de Ons-O, respetivamente.Colónias de aves nas ilhas atlânticas da Galiza

 

  • Em 2008 passou a fazer parte da convenção OSPAR para a conservação dos sistemas marinhos, incluindo, naturalmente, as praias e dunas tão representativas destas ilhas galegas.

 

  • Desde 2016, a Fundação Starlight atribuiu ao parque o título de Starlight Destination, pelas suas excelentes qualidades para contemplar e observar o céu noturno estrelado e protegido da poluição luminosa que, infelizmente, podemos encontrar noutros destinos turísticos bem conhecidos da Galiza, como a Corunha, Santiago, Vigo e o seu centro histórico ou Sanxenxo.

 

Atualmente, a cidade de Vigo e a sua câmara municipal apresentaram um pedido ao Ministério da Cultura e ao Ministério da Transição Ecológica para que todo o parque seja reconhecido pela UNESCO. Além disso, as ilhas Sisargas e Lobeiras, também de grande importância ornitológica, estão a ser consideradas para serem declaradas como parte do parque.

 

Ilhas Atlânticas da Galiza: Fauna única num local sem igual

Animais nas ilhas atlânticas da Galiza

Se precisava de mais um pretexto para visitar ou voltar ao Parque Nacional das Illas Atlánticas, agora que já sabe muito mais sobre as suas aves, a sua riqueza subaquática e a importância biológica das suas espécies terrestres, talvez seja a altura ideal para visitar um dos seus locais mais encantadores. Se procura a natureza no seu estado mais puro, um paraíso no meio do oceano mas a apenas trinta minutos de barco, as ilhas atlânticas da Galiza e a sua fauna estão à sua espera.

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