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Descobrir o céu estrelado a partir das Ilhas Cíes

Nas noites de 3 e 24 de agosto, iremos de barco até às Ilhas Cíes para desfrutar de uma nova rota estelar. Ricardo Lago, guia oficial Starlight do Parque Nacional das Illas Atlánticas de Galicia, conta-nos mais sobre este paraíso para os amantes da astronomia.

De que falamos quando falamos de um “lugar à luz das estrelas”?

O Parque Nacional Marítimo-Terrestre das Ilhas Atlânticas da Galiza é um sítio estelar, um local privilegiado para a observação do céu noturno devido às suas características. Foi certificada pela Fundação Starlight, criada pelo Instituto Astrofísico de Canarias), dedicada à proteção do céu estrelado, à divulgação da astronomia e à promoção, coordenação e gestão do movimento Starligh.

A ausência de poluição luminosa nas ilhas atlânticas torna possível uma observação astronómica extraordinária. Neste sentido, existe um compromisso crescente por parte das administrações públicas da área de influência do Parque com a sua conservação e com a sensibilização da opinião pública para o facto de a poluição luminosa, um mal dos nossos tempos, ser uma realidade contra a qual também é necessário atuar.

Qual é o truque para ver um pôr do sol perfeito?

Com um clima agradável e os arredores do P.N.M.T. das Ilhas Atlânticas, é muito fácil desfrutar de espectaculares pores-do-sol sobre o Oceano Atlântico. O truque principal é aproveitar o momento, mas não sem observar um nível mínimo de segurança na observação. Nunca olhe diretamente para o sol sem óculos de qualidade comprovada; e se os tiver, olhe durante curtos períodos de tempo quando o sol entrar em contacto com a linha do horizonte, para evitar possíveis danos irreparáveis nos olhos.

Para aqueles que não sabem o que é um relâmpago verde…

Trata-se de um fenómeno ótico, visível devido à estratificação das camadas da atmosfera que ocorre no momento em que o sol se põe e no qual podemos observar, com alguma perícia e um pouco de sorte, um clarão verde. Para isso, o horizonte tem de estar livre de nuvens e, claro, temos de ter a sorte do nosso lado, pois é possível perdê-lo por um simples piscar de olhos, uma vez que o feixe verde dura alguns centésimos de segundo.

A partir de qualquer ponto do Parque Nacional, que conselhos devemos seguir para observar as estrelas? E para orientação?

Para a observação astronómica em geral, temos de ter em conta vários pontos, mas um fundamental é afastarmo-nos o mais possível das fontes de luz e esperar que as nossas pupilas se adaptem à ausência de luz, evitando mesmo acender lanternas.

Para nos orientarmos, o importante é sabermos onde estão os pontos cardeais e, com o céu estrelado, podemos consegui-lo graças à Estrela Polar da Ursa Menor, que se encontra verticalmente sobre o norte geográfico. A Ursa Maior é uma grande ajuda para localizar a Polar com um truque simples que explicaremos na observação do percurso seguinte.

E que mais aprenderemos na nossa viagem à luz das estrelas no dia 24 de julho?

Na viagem do dia 24 partiremos de Vigo (22:30) depois do pôr do sol (que terá lugar às 22:05h.), e chegaremos às águas do parque com um céu escurecido que nos permitirá observar a olho nu as primeiras estrelas visíveis e alguns planetas. Poderemos ver a Via Láctea por cima das nossas cabeças e, ao mesmo tempo, aprenderemos a orientar-nos e a reconhecer algumas das principais constelações do céu de verão. Para além de tudo isto, aprenderemos algumas dicas para observar a chuva de estrelas “Lágrimas de São Lourenço” no próximo mês de agosto.

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